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Acoso enmascarado. Lo que deben saber los propietarios de restaurantes

Por Michael Farhi, Esq. | Mar 16, 2021 |

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Por Joseph Wapelhorst

No es ningún secreto que el sector de la restauración ha sido quizás el más afectado por la pandemia del COVID. Estos negocios están cerrando, se está despidiendo a los empleados mientras los que quedan trabajan más horas. Los retos que plantea la pandemia son una compleja y enmarañada red de circunstancias frustrantes, pero hay algunos cambios en los medios de vida de los camareros, que requieren una mirada más cercana y una atención inmediata.

La pérdida de negocio de los restaurantes significa que las propinas de los trabajadores que reciben propinas se reducen drásticamente. Con los horarios reducidos o los restaurantes cerrados temporalmente, centrados en las recogidas y entregas, la pérdida de propinas es más crítica que nunca.

Los trabajadores del personal de sala que siguen empleados se encuentran con mayores responsabilidades y riesgos, ya que los restaurantes han pasado a ofrecer servicios de entrega y comida para llevar, o a limitar las operaciones en el interior y en el exterior. Comensales no identificados, entregas a direcciones desconocidas y ser responsables de las constantes fuerzas sanitarias son sólo algunos de ellos. Quizá lo más molesto sea lo que se está conociendo como “acoso enmascarado”.

Debido a la politización del uso de máscaras, los trabajadores de los restaurantes se han visto obligados a enfrentarse a clientes que han encontrado nuevas y peligrosas formas de acosarles, especialmente a las mujeres. Algunos han empezado a pedir inapropiadamente a los camareros que se bajen la máscara y muestren la cara completa para ganarse la propina. Este acoso sexual no sólo es insultante, sino que pone al camarero en la terrible situación de tener que sopesar el riesgo para la salud que supone quitarse la máscara y el riesgo económico de perder la propina.

Otros clientes se han negado a llevar máscaras, o a hacerlo correctamente, obligando a los mal pagados trabajadores de los restaurantes a actuar como ejecutores de la política pública mientras su sueldo sigue dependiendo de la satisfacción del cliente.

¿Cómo pueden estos trabajadores mantener la línea que separa lo agradable de la aplicación de las directrices de salud pública?

La Ley contra la Discriminación de Nueva Jersey ofrece protección a estos empleados en estas circunstancias. La ley protege contra la discriminación basada en la “percepción de la raza, la religión, el origen nacional, el género, la orientación sexual, la identidad o expresión de género, la discapacidad y otras características protegidas” y, por lo tanto, ofrece una vía de protección para quienes son objeto de “acoso enmascarado” de naturaleza sexual.

La ley se aplica específicamente en los lugares de “alojamiento público”, incluidos los restaurantes. Asimismo, la ley impone a los empresarios la obligación de proteger a los empleados cuando se produzca discriminación o acoso por razón de sexo en los restaurantes.

Con el aumento del acoso enmascarado, la Ley Anti discriminación de New Jersey, también ofrece protección contra el acoso sexual quid pro quo, que puede definirse como situaciones en las que el acoso sexual se impone a los trabajadores como condición de pago, empleo o “trato favorable”, como las propinas.

Este es precisamente el tipo de red de seguridad legal que necesitan los camareros cuando se enfrentan a un cliente que pretende forzarles a una situación incómoda o incluso insegura a cambio de su propina.

También existe otra ley llamada “NJ Conscientious Employee Protection Act” que protege a los empleados de los empleadores que pretenden castigar a aquellos empleados “que revelan, objetan o se niegan a participar en ciertas acciones que el empleado cree razonablemente que son ilegales o que violan la política pública”.

Esta ley de “denuncia” proporciona una defensa para aquellos trabajadores que se niegan a sacrificar su propia seguridad o insisten en la seguridad de otros clientes y compañeros de trabajo haciendo cumplir la política de salud pública durante la pandemia.

¿Cómo debe el propietario o gerente de un restaurante proteger a los trabajadores en virtud de estas leyes? Al igual que las políticas sobre el tabaquismo y los códigos de vestimenta, se comunican a través de la señalización y los sitios web, los empleadores de servicios de alimentación deben encargarse de dejar claro a los clientes que estas leyes que protegen a los empleados, no sólo existen, sino que se harán cumplir.

Deben recordar a los clientes que las peticiones de los camareros y del personal de sala, para que se adhieran a las directrices sanitarias estatales, deben ser respetadas. Si es necesario, los propietarios y gerentes pueden dar propinas mínimas a los trabajadores con salarios inferiores al mínimo para proteger su salario o para mostrar que no se tolerará el acoso.

Al insistir en la protección de los empleados y asegurarles que no se enfrentan a ninguna represalia por parte de sus superiores por hacer lo que es seguro y profesional, los trabajadores pueden sentirse más cómodos y asertivos con los clientes. Esto minimiza el riesgo de reclamaciones de los empleados. Los propietarios también deben estar preparados y dispuestos a apoyar a su personal en encuentros que puedan suponer un riesgo para la salud, o que sean un acoso flagrante. Al comunicar públicamente las protecciones que se comprometen a ofrecer a sus empleados, los restaurantes están tomando decisiones no sólo necesarias, sino también inteligentes. Es simplemente un buen negocio.

Joey Wapelhorst es un reciente graduado de la Universidad de Fordham, donde estudió Ciencias Políticas y Contabilidad, con especialización en Derecho Constitucional y Gobierno Americano. Ha trabajado en varias campañas del Congreso de Nueva Jersey y en la Oficina del Distrito Legislativo 38 de Nueva Jersey. Actualmente está eligiendo dónde asistir a la escuela de derecho en el otoño.