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Disputas entre vecinos y programas de resolución de conflictos

Por Michael Farhi, Esq. | May 26, 2021 |

Disputas entre vecinos y programas de resolución de conflictos

Por Zhen Liu, redactora de la plantilla

Desde el césped descuidado hasta los ladridos interminables de los perros o la música a todo volumen que se escucha a todas horas de la noche, hay muchas razones por las que puedes tener problemas con tus vecinos. Especialmente en lugares como Nueva Jersey, el estado más densamente poblado de EE.UU., cuando se trata de vivir en una comunidad, no siempre se trata de “amar al vecino”. Algunas personas no son buenos vecinos, y la gente no puede elegir exactamente quién vive a su alrededor. Para la mayoría de la gente, tanto si alquila como si es propietaria de una casa, llega un momento en el que hay que gestionar las disputas con los vecinos.

Ciertamente, hay conflictos entre vecinos que sí justifican acudir a los tribunales. Por ejemplo, si los contratistas que trabajan en el apartamento de su vecino de al lado rompen por negligencia su pared, destruyendo la propia pared, la alfombra y el televisor, habría miles de dólares de daños en juego. Iniciar una acción legal podría ser la única forma realista de obtener un reembolso. Pero no todos los conflictos entre vecinos dan lugar a daños monetarios cuantificables y significativos. Además, el tiempo que supone reunirse con un abogado y acudir a los tribunales, podría ser mucho más gravoso que lo que estaba haciendo su vecino, y fácilmente costaría miles de dólares, o tiempo perdido del trabajo, o de las actividades de ocio.

En Nueva Jersey, sólo un porcentaje relativamente pequeño de estos casos -alrededor del 2%- llega a un juez para un juicio. Un gran número se resuelve a través de diversos procesos de resolución de conflictos. En muchos casos, las técnicas distintas del juicio pueden ser más eficaces, eficientes y significativas para los participantes. La mediación es a menudo una forma más fácil de resolver las disputas y conflictos de los vecinos, y funciona especialmente bien en situaciones en las que las partes tienen una relación continua que existirá después de la disputa.

El programa de mediación se llama Resolución Complementaria de Conflictos (CDR). Casi todas las ciudades y pueblos de Nueva Jersey tienen lo que se conoce como Comités Comunitarios de Resolución de Disputas (CDRC). Se trata de una forma de mediación que consiste en un panel de ciudadanos del municipio especialmente formados en técnicas de mediación. Las dos o más partes se presentan ante el Comité, que luego trabaja con el grupo para desarrollar una solución justa.

¿Por qué la mediación?

La mediación es una forma estructurada y confidencial de negociación que le ofrece una manera conveniente, justa y eficaz de resolver los conflictos sin presentar una demanda formal. Si su caso se ve en los tribunales ante un juez, usted no negocia y no decide lo que ocurre con su caso. El juez debe tomar una decisión de acuerdo con la ley.

En cambio, en la mediación, usted tiene un importante control sobre el proceso. Un mediador designado por el tribunal y capacitado le ayuda a usted y a la(s) persona(s) con la(s) que está(n) en conflicto a negociar una solución a su problema. Es una solución que ambas partes consideran justa y razonable. La mediación suele dar lugar a un resultado en el que todos salen ganando. Además, nadie tiene antecedentes policiales.

¿Cuáles son los costes?

El programa de mediación es GRATUITO. No hay costes judiciales y no hay que pagar a los mediadores. La mediación está disponible para todos los que viven o trabajan en un determinado condado.

¿Quiénes son los mediadores?

 Los mediadores son miembros preocupados de la comunidad que han ofrecido su tiempo y talento para proporcionar un método gratuito, eficaz y oportuno para la resolución de conflictos. Se les exige que completen un curso intensivo de formación y que participen en actividades educativas continuas. Todos los mediadores deben ser aprobados por el sistema judicial de Nueva Jersey.

¿Cómo funciona la mediación?

 Para maximizar la probabilidad de éxito, es importante que todas las partes cooperen con el mediador y entiendan algunas reglas básicas. Los siguientes puntos son importantes:

* Los mediadores no deciden quién tiene razón o no. Facilitan el debate entre las partes.

* Se espera que las partes negocien de BUENA FE. Ambas partes se comprometerán a llegar a un acuerdo mutuamente aceptable.

* Cada parte tendrá la misma oportunidad de hablar, pero sólo podrá hablar una persona a la vez.

* No se tolerarán los insultos, el lenguaje soez, el comportamiento ruidoso ni las amenazas.

* Sólo las personas directamente implicadas en el conflicto pueden estar presentes en las sesiones de mediación. Se prohíbe a los mediadores discutir el conflicto con cualquier persona que no esté directamente implicada.

* Aunque no es necesario para los fines de la mediación, pueden presentarse pruebas (por ejemplo, recibos o fotografías); y los testigos pueden comparecer siempre que aporten información pertinente. Cada parte es responsable de organizar la comparecencia de los testigos.

* Los abogados pueden asistir a las sesiones de mediación en calidad de asesores, pero no pueden participar activamente.

* Las sesiones de mediación son confidenciales. Las revelaciones y propuestas hechas en un esfuerzo por resolver las disputas no pueden ser utilizadas en ningún procedimiento judicial posterior relacionado con el asunto.

¿Cuáles son los beneficios?

 Incluso cuando un caso no está obligado a acudir a la Resolución Complementaria de Conflictos (RDC), las partes, con o sin abogados, pueden optar por someter el conflicto a los programas existentes del tribunal.

Sin sacrificar la calidad, los programas de RDC patrocinados por el tribunal ofrecen muchas ventajas, entre las que se incluyen: un proceso agilizado; mayor confidencialidad; comunicación directa y entendimiento entre las partes sobre las cuestiones esenciales de cada lado de la disputa; participación en la resolución de su caso; preservación de las relaciones entre las partes en curso; ahorro de los gastos del juicio; disminución de los costes psicológicos y emocionales.

¿Acuerdo o no acuerdo?

 Si se llega a un acuerdo, el mediador lo pondrá por escrito. Cada parte firmará el acuerdo y recibirá una copia. Si no se llega a un acuerdo o si el acuerdo se rompe posteriormente, la parte demandante puede iniciar una acción formal en el Tribunal Municipal.

Fuentes

Centro de Información del Programa CDR de los Tribunales de Nueva Jersey

La escritora Zhen Liu se graduó recientemente en la Facultad de Derecho de Seton Hall, donde fue miembro de la Asociación de Abogados Americanos de Asia y el Pacífico. Se especializa en Derecho de Familia y se desempeña como asistente de investigación de los reporteros asociados de The American Law Institute.