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¡No hagas un trato con un apretón de manos!

Por Michael Farhi, Esq. | Jun 4, 2021 |

¡No hagas un trato con un apretón de manos!

Por Joseph Wapelhorst, redactor de plantilla

Los tratos de mano se han convertido en algo del pasado. Los empresarios ya no pueden confiar en la honestidad, la integridad y los vínculos personales para garantizar las buenas prácticas comerciales. Para protegerse del fraude, las estafas y la imprevisibilidad, un contrato por escrito es una necesidad absoluta en el mundo moderno, y la ley está de acuerdo.

Los acuerdos de apretón de manos también se conocen como contratos orales o verbales, que pueden ser un acuerdo vinculante reconocido por la ley. Entonces, ¿por qué no tendrían suficiente peso en un tribunal? Porque no siempre pueden demostrarse con pruebas aparte de la palabra de alguien. Aunque tanto los contratos escritos como los orales son vinculantes, la carga de la prueba para demostrar que un contrato oral existió es bastante alta y fácil de rebatir para quienes tratan de evitar el cumplimiento de sus obligaciones.

Los acuerdos de apretón de manos pueden defenderse ante los tribunales con testigos presenciales del acuerdo y con testimonios que demuestren que cada parte empezó a cumplir inmediatamente los términos del contrato. Una persona o empresa que demande la ejecución de un contrato verbal también puede respaldar sus reclamaciones mostrando un historial de comunicaciones entre ambas partes, ya sea verbal o por correo electrónico o mensaje de texto, que muestre los detalles del acuerdo, aunque esto podría dar lugar a una cadena de mensajes sin respuesta. Lo más difícil de todo es que, una vez en el juzgado con las pruebas que se hayan reunido, la carga de la prueba de que el trato existió recae en la parte perjudicada.

Cualquiera que quiera hacer un trato de mano debe conocer también las leyes particulares que cubren los contratos y los acuerdos verbales. Si una persona toma todas las medidas disponibles para demostrar que un acuerdo verbal tuvo lugar y para aclarar sus términos, con el fin de tener pruebas en caso de una batalla judicial, todavía puede perder su caso debido a las leyes que requieren acuerdos por escrito en ciertos casos. Por ejemplo, los contratos inmobiliarios casi siempre se exigen legalmente por escrito. Incluso los casos más sólidos que apoyan un acuerdo oral fracasarían debido a los estatutos que rigen los bienes inmuebles.

Teniendo en cuenta estas evidentes desventajas de los acuerdos verbales, es innegable que el mejor camino es un contrato escrito con términos claramente definidos. Cualquier abogado recomendaría un contrato escrito, no sólo porque son más vinculantes, sino porque abordan y resuelven cuestiones importantes y conflictivas antes de que se establezcan las obligaciones y las expectativas.

Una de las cosas más importantes que se resuelven con un contrato escrito es, por supuesto, el pago. Incluso aquellos que piensan que un acuerdo verbal es suficiente para el pago deben considerar qué sucede si un pago no se realiza de forma oportuna. ¿Cómo se cobra? ¿Hay consecuencias por el retraso en el pago? ¿Tendrá que contratar a un abogado? Los contratos típicos indican muy claramente los tipos de interés o las tasas por retraso en el pago, así como el pago de los honorarios de los abogados. La idea es motivar las transacciones a tiempo, así como proteger los derechos de las partes.

Del mismo modo, los contratos escritos son fundamentales para establecer los plazos de intercambio de bienes y servicios. Con un acuerdo verbal, hay una gran incertidumbre en torno a la cuestión de si se ha incumplido el trato. Los retrasos o la falta de comunicación deliberada pueden parecer mala fe o incluso fraude, pero se necesitará tiempo y gastos legales innecesarios para saberlo con certeza. Los contratos por escrito establecen plazos para la realización del trabajo, la emisión del pago y otras condiciones que deben cumplirse. Los desafíos legales se simplifican y agilizan debido a la claridad que proporcionan los plazos escritos.

Los acuerdos verbales se derrumban la mayoría de las veces bajo el peso de los detalles. Los plazos, las tasas de demora, los tipos de interés, las comunicaciones y otras cuestiones detalladas surgen una vez que los socios se agitan y deben responderse después de que se haya alcanzado un acuerdo, con cada parte esperando potencialmente respuestas diferentes. Si se prefiere la informalidad de un acuerdo por apretón de manos para acuerdos de tamaño muy pequeño, puede valer la pena. Pero para acuerdos grandes o pequeños, cualquier abogado recomendará sin duda algo por escrito, para perfilar los detalles, proporcionar protocolos para la violación de los términos y garantizar la claridad y la cooperación entre ambas partes. Cuando se trate de cualquier cosa que afecte a tu negocio o a tus finanzas, hazlo siempre por escrito.

Joey Wapelhorst es un reciente graduado de la Universidad de Fordham, donde estudió Ciencias Políticas y Contabilidad con un enfoque en el Derecho Constitucional y el Gobierno Americano. Actualmente está eligiendo dónde asistir a la escuela de derecho en el otoño.