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Peleas familiares y cómo prevenirlas

Por Michael Farhi, Esq. | Sep 7, 2021 |

Family Fights

Por Joseph Wapelhorst, Redactor.

Las disputas entre los miembros de la familia sobre los bienes de un ser querido que ha fallecido pueden ser una mezcla de grandes emociones, grandes riesgos e incertidumbre. Llevar esas disputas a los tribunales puede ser complicado y costoso.
Existe una “hoja de ruta” para ser predecible y evitar los litigios que podrían destruir las relaciones familiares y entrenar los recursos financieros. Los principales escollos potenciales pueden explicarse mediante tres fases de la ejecución de la herencia y el fideicomiso: la formación de la herencia o el fideicomiso, los materiales legales terminados y la ejecución de esos materiales.
La redacción del último testamento puede ser cuestionada si se pone en duda la competencia de la persona que deja su patrimonio a otros. Los seres queridos de las personas con demencia, Alzheimer u otras deficiencias cognitivas deben tener siempre cuidado con quienes pueden invalidar los deseos del testador basándose en su incapacidad. Los ataques a la capacidad del testador pueden invalidar el testamento por completo, dejando potencialmente en manos de un juez la decisión de lo que realmente quería el redactor del testamento.

Otro problema potencial es la “influencia indebida”, que puede ir desde los hijos celosos que presionan a los padres para que cambien la distribución de los bienes en su testamento hasta el abuso de ancianos a manos de un cuidador. Al intentar involucrarse excesivamente en el proceso de testamento/fideicomiso, incluso las personas más bien intencionadas pueden ser acusadas posteriormente de ejercer una influencia indebida y esos esfuerzos bien intencionados pueden acabar perjudicando la verdadera intención del redactor del testamento.
Cualquiera que desee garantizar la ejecución sin problemas de un testamento o fideicomiso debe asegurarse de que el familiar actúa libremente y sin temor a las consecuencias.

No hace falta decir que los testamentos y fideicomisos son documentos legales formales con ciertos requisitos. Por ejemplo, cada uno de ellos debe ser firmado y supervisado por determinadas personas para que sea válido. Un documento escrito, impreso y firmado por los miembros de la familia no es ni mucho menos suficiente para garantizar el cumplimiento de sus deseos.

Muchos cometen a menudo el error de suponer que estos documentos no necesitan ser tan formales, o que “se pueden cortar las esquinas” para agilizar el proceso. Esto no sólo hace que el testamento o el fideicomiso carezcan por completo de cualquier poder legalmente exigible, sino que abre la posibilidad de muchos otros problemas.

Estas “formalidades” son fundamentales porque pueden evitar acusaciones de fraude. Los documentos legales tienen “aros por los que pasar” para garantizar que aquellos que intentan manipular los deseos del testador después de su fallecimiento no tengan un terreno legal en el que apoyarse, si intentan alegar que los documentos fueron falsificados o preparados de forma inadecuada.
Tal vez la parte más vulnerable de la ejecución del testamento o fideicomiso de una persona ocurra después de su fallecimiento. Sin que él o ella esté presente para confirmar su propia capacidad mental, verbalizar sus deseos o aclarar disputas, estos bienes son los más vulnerables a ser manipulados, especialmente en las circunstancias descritas anteriormente. Las leyes estatales pueden tener una gran repercusión en los testamentos, ya que establecen directrices y requisitos para la herencia, las donaciones financieras, los impuestos, las prestaciones conyugales y otros aspectos.

La persona o personas designadas para llevar a cabo los términos del testamento o fideicomiso deben estar preparadas para intervenir inmediatamente. Este papel no es simplemente ceremonial. Él, ella o ellos tienen la responsabilidad legal de tratar con los beneficiarios, los fideicomisarios, los tutores y los avaros abogados que representan a otros miembros de la familia. La violación de este “deber fiduciario” puede tener graves consecuencias, como ser destituido del cargo y tener que pagar las pérdidas monetarias y los honorarios de los abogados de otros miembros de la familia.
Esto sólo “araña la superficie” de los litigios estatales. Las cuestiones y problemas descritos anteriormente son sólo amenazas muy comunes para los testamentos y fideicomisos.

La redacción, la firma y el cumplimiento legal de los testamentos y fideicomisos deben tratarse con la máxima precaución. Un abogado con experiencia puede ayudar tanto a los firmantes de los testamentos como a sus familias a “cubrirse las espaldas” para evitar que los verdaderos deseos y los bienes ganados con tanto esfuerzo sean engullidos por costosos litigios y los lazos familiares se rompan por la desconfianza y los malos sentimientos.

Joey Wapelhorst es un reciente graduado de la Universidad de Fordham, donde estudió Ciencias Políticas y Contabilidad con un enfoque en el Derecho Constitucional y el Gobierno Americano. Él comienza la Escuela de Derecho de Georgetown en el otoño.