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Protegiendo su marca.

Por Michael Farhi, Esq. | Apr 19, 2021 |

Protecting your brand image 1
Protecting your brand image 2
Protecting your brand image 2

Por Joseph Wapelhorst, redactor de la plantilla

Para los pequeños artistas y creadores independientes, hay pocas herramientas más necesarias para el progreso de sus carreras, que la protección de los derechos de autor. Pero, ¿ofrecen estas salvaguardias legales siempre los mismos recursos a los artistas más pequeños que a las grandes empresas y a los creadores mundialmente conocidos? ¿Se aplican incluso a las obras pequeñas, independientes y “desconocidas”?

La respuesta depende no sólo de la naturaleza de la obra del artista, sino de su capacidad para presentarla de forma que cumpla las leyes de derechos de autor. Eso puede dar a los pequeños artistas una ventaja a la hora de conseguir la protección de los derechos de autor.

Según la Oficina de Derechos de Autor de EE.UU., los derechos de autor pueden proteger la propiedad de un autor de sus “obras literarias, dramáticas, musicales y artísticas, como la poesía, las novelas, las películas, las canciones, los programas informáticos y la arquitectura”, pero no protegen “los hechos, las ideas, los sistemas o los métodos de funcionamiento, aunque pueden proteger la forma en que se expresan estas cosas”.

Esa cláusula final que protege los métodos de expresión de áreas que de otro modo no estarían protegidas, da a los artistas más pequeños la oportunidad de obtener derechos de autor por casi cualquier cosa que planeen convertir en parte de su marca, siempre y cuando tengan la creatividad necesaria para enmarcar adecuadamente su trabajo para sobrevivir a un desafío judicial.

Por ejemplo, el estilo de vestir y los estilos de pintura pueden ser objeto de derechos de autor como forma de expresión de las ideas, pero esto requeriría un uso consistente en un cuerpo de trabajo más grande para demostrar este patrón de expresión.

Del mismo modo, el simple acto de vestirse normalmente no tendría derecho a la protección de los derechos de autor, pero podría considerarse como una expresión de cierto arte en determinadas circunstancias. Por ejemplo, si un artista incorporara un signo de la paz en cada prenda de vestir que llevara como método para transmitir sus mensajes contra la guerra, podría tener una oportunidad de protección de los derechos de autor en virtud de la cláusula de forma de expresión. Este tipo de encuadramiento o invención creativa, puede permitir a los pequeños creadores proteger su marca en desarrollo.

A la hora de crear una marca, es importante saber que los nombres no pueden ser objeto de derechos de autor. A veces se pueden registrar como marca, pero quienes busquen un derecho de autor o una marca comercial, tendrán más suerte con una representación artística como un logotipo o una estilización de la firma.

Esta es otra forma en la que los artistas más pequeños pueden aprovechar las sutiles distinciones de lo que puede o no puede ser objeto de derechos de autor. Además de crear y proteger una marca o un estilo de firma, estos artistas más pequeños también deben defender su trabajo de la aplicación predatoria de los derechos de autor por parte de entidades creativas mucho más grandes.

¿Con qué frecuencia y con qué éxito defienden su trabajo estos pequeños creadores y cuál es la clave para evitar la infracción de los derechos de autor?

Para los pequeños creadores, los derechos de autor tienen un valor incalculable y aplican la misma protección cuando se conceden, independientemente del nivel de notoriedad que posea el titular de los derechos. Incluso con un derecho de autor, en ciertos casos, la obra de un artista “mayor” puede ser copiada literalmente por uno más pequeño, pero con importantes salvedades.

La cuestión de si los pequeños artistas pueden utilizar, referenciar e incluso copiar potencialmente la obra de un artista más grande, depende principalmente del concepto de uso justo mencionado en la Ley de Derechos de Autor de 1976. Este concepto guía todos los casos legales importantes sobre posibles infracciones de los derechos de autor.

Hay 4 cuestiones principales a la hora de decidir si existe un uso justo que permita una “violación” de los derechos de autor. (1) el propósito y el carácter del uso; (2) la naturaleza de la obra que se utiliza; (3) la cantidad y sustancialidad de la porción utilizada; y (4) el efecto del uso en el mercado potencial de la obra original.

El uso justo es la norma que utilizan los tribunales para decidir cuándo una obra de arte u otro objeto ha utilizado adecuadamente un elemento protegido por derechos de autor. Son términos legales obtusos.

¿Qué significan en el mundo real?

En un excelente ejemplo del uso de la norma de uso justo, el Tribunal Supremo de Estados Unidos, decidió en el caso Mattel Inc. v. Walking Mt. Prods. (2003) historia que relata, que un artista independiente de menor tamaño que había sido demandado por Mattel, podía utilizar muñecas Barbie enteras en su comentario satírico sobre los juguetes debido al alcance y carácter de su arte.

Por supuesto, todo esto también depende de si un artista independiente mantiene sus derechos de autor al día. Los derechos de autor deben renovarse, y si no lo hacen, los derechos se pierden durante el periodo en que no hay derechos de autor válidos sobre una obra, como se vio en el caso Hoepker contra Kruger (2002). Esta ventana abre la puerta a graves consecuencias si un artista mayor utiliza su obra durante la ventana legalmente permitida.

La Ley de Derechos de Autor también dice que, “las características pictóricas, gráficas o escultóricas” del “diseño de un artículo útil” de un artista pueden ser objeto de derechos de autor si esos elementos “pueden identificarse por separado y son capaces de existir independientemente de los aspectos utilitarios del artículo”.

Esta cláusula protege a aquellos creadores que pueden no ser vistos como artistas debido a la naturaleza utilitaria de sus productos. Por ejemplo, la protección de los derechos de autor se ha extendido a un fabricante de uniformes de animadoras por el diseño de los uniformes debido a que el diseño existe independientemente del uniforme y es una característica gráfica y artística.

Las consecuencias de la infracción de los derechos de autor pueden incluir una compensación económica y órdenes de alejamiento. Pero hay otras sanciones potenciales. Por ejemplo, en el caso Cariou contra Prince, el Distrito Sur de Nueva York ordenó a un artista que entregara al fotógrafo las obras que infringían sus derechos de autor.

En un caso que marcó un hito en los derechos de los artistas independientes frente a creadores famosos, Rogers contra Koons, se protegió la ilustración con derechos de autor de un pequeño artista frente a la réplica del famoso artista Jeff Koons como estatua de madera. Mientras que los daños financieros estaban por determinar, Rogers recibió el “artículo ofensivo” como consecuencia.

Algunas leyes estatales llevan estas protecciones aún más lejos para proteger a los pequeños artistas. Por ejemplo, en un notable caso de derechos de autor en virtud de la Ley de Derechos de Autor de los Artistas de Nueva York, David Wojnarowicz reclamó daños a su reputación “por la atribución a él de obras de arte alteradas, desfiguradas, mutiladas o modificadas”, después de que una organización reprodujera piezas de su obra para protestar por los mensajes de su trabajo.

En ese caso, se consideró que la ley estatal anulaba las consideraciones de uso justo, debido al daño potencial a la reputación del pequeño artista.

¿Hasta dónde se puede estirar toda esta normativa para proteger el trabajo de las pequeñas empresas y los creadores?

Esta pregunta podría encontrar una respuesta en los desafíos de la Primera Enmienda de Masterpiece Cakeshop, Ltd. contra la Comisión de Derechos Civiles de Colorado. En ese caso, el Tribunal Supremo de EE.UU. reconoció la decoración de pasteles como una forma de expresión, alegando que un pastelero de Colorado no tenía por qué decorar una tarta de boda para una pareja gay debido a su negativa a utilizar su método de expresión para participar o respaldar un evento que iba en contra de sus creencias religiosas.

Sin embargo, el Tribunal diferenció entre el horneado y la decoración de tartas, calificando esta última como expresión, pero no la primera. Esto significa que la línea que separa el arte de la utilidad sigue siendo delgada y bastante borrosa. Pero si la decoración de un pastel puede protegerse como contenido expresivo y creativo, los pequeños artistas tienen ahora un margen de maniobra aún mayor para encontrar protección de los derechos de autor para todo tipo de actos expresivos.

Con la cláusula de la Ley de Derechos de Autor de 1976 que permite que un método de expresión de ideas esté protegido por derechos de autor, este caso reciente sugiere que incluso un estilo de decoración de pasteles, si se hace con la intención de expresar las propias creencias religiosas, puede ser candidato a la protección de los derechos de autor. Como mínimo, parece que los estados son libres de aprobar leyes que amplíen estas protecciones con el precedente de Masterpiece Cakeshop, Ltd. detrás. Con tanto derecho a la protección de los derechos de autor y una aplicación tan equitativa, los pequeños creadores pueden ser capaces de proteger su trabajo, incluso utilizando también el trabajo de creadores más grandes, sin complicaciones.

Joey Wapelhorst, redactor de la plantilla, acaba de graduarse en la Universidad de Fordham, donde estudió Ciencias Políticas y Contabilidad, con especialización en Derecho Constitucional y Gobierno Americano. Actualmente está eligiendo dónde estudiar derecho en otoño.