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¿Qué es la discriminación COVID-19 en NJ?

Por Michael Farhi, Esq. | Oct 21, 2021 |

covid 19 vaccine shots

Por Chakeema Cruickshank, redactora del personal

La pandemia de COVID-19 ha afectado a muchas vidas en más de un sentido. Algunos efectos incluyen el impacto en la salud pública, el trabajo y las finanzas. Sin embargo, la incertidumbre que rodea a la pandemia también ha arrojado luz sobre la discriminación. Para combatirla, es importante saber cómo es, cómo se presenta de diferentes maneras y cómo reducirla.

El miedo, la incertidumbre y la desinformación que rodean a esta pandemia han dado lugar a estigmas y estereotipos sociales que crean lo que se conoce como discriminación por COVID-19. Esta discriminación se sustenta en el miedo y la incertidumbre. Esto incluye acusar a ciertos grupos de ser responsables de la propagación del virus y vincular el virus a ciertas regiones.

La imposición de estigmas sigue extendiendo el miedo y la ansiedad en torno al virus. La discriminación puede darse de muchas formas y es omnipresente en muchos sectores, como la vivienda, el empleo y la atención sanitaria. Puede presentarse como abuso verbal, físico o emocional. Cuando los individuos se enfrentan a la discriminación o al estigma social, a menudo son evitados o rechazados. Las implicaciones negativas son que esto puede llevar a los individuos a rehuir la búsqueda de tratamiento, atención médica y pruebas. Como resultado, los estigmas no sólo son peligrosos para la salud mental y emocional, sino también para la salud física. Esto contribuye a que continúe el brote del virus.

Algunos grupos que pueden experimentar el estigma del COVID-19 son ciertos grupos raciales y étnicos, como los asiático-americanos y los afroamericanos. Según el Centro de Investigación Pew, los estadounidenses de origen asiático y negro han sido más propensos a reportar experiencias adversas debido a su raza o etnia desde que comenzó la pandemia. Aparte de los estigmas raciales, las personas que han dado positivo, que han salido recientemente de la cuarentena por COVID-19, los trabajadores de primera línea y esenciales, las personas que se enfrentan a la falta de hogar y las personas con problemas de salud subyacentes, también pueden experimentar la discriminación por COVID-19.

Discriminación por COVID-19 y empleo

El desarrollo de respuestas en el lugar de trabajo para COVID-19 es más importante que nunca para combatir la discriminación. Los empleadores deben ayudar a prevenir la propagación del estigma relacionado con la COVID-19 en sus lugares de trabajo mediante el mantenimiento de la confidencialidad de quienes buscan atención, la promulgación de políticas contra los estigmas, la garantía de un intercambio de información preciso y actualizado y la prevención del lenguaje negativo en el trabajo.

Además, los empleadores deben desarrollar una respuesta a la pandemia basada en los derechos y asegurarse de que los empleados son conscientes de sus derechos. En Nueva Jersey, las personas están protegidas por la Ley contra la Discriminación (LAD). Esto protege contra el acoso y la discriminación basada en la raza, la discapacidad, la religión y otras características protegidas y proporcionar ajustes razonables cuando se solicitan. Esto incluye ahora la discriminación por COVID-19.

Un número creciente de empleadores e instituciones están imponiendo mandatos de vacunación y pruebas obligatorias. Muchas de las principales confesiones religiosas apoyan la vacuna, sin embargo, hay algunas exenciones de la vacuna basadas en el razonamiento religioso, así como en la necesidad médica. Esto se ha convertido en un gran tema de controversia, ya que algunos empleadores pueden enfrentarse a la dificultad de sortear la resistencia a las vacunas y las exenciones religiosas. Como se ha comentado, la religión es una característica protegida por la LAD.

Reducir la discriminación y el estigma

En esta pandemia, todo el mundo está en riesgo de contraer el virus y ningún grupo tiene más probabilidades que otro de contraer o propagar el virus. La realidad es que el COVID-19 no discrimina. Tanto las empresas como sus empleados deben trabajar para desafiar los mitos, los estereotipos y los estigmas, y en su lugar compartir hechos e información precisa.

La escritora Chakeema Cruickshank cursa actualmente el primer año en la Facultad de Derecho de Rutgers, Camden. Antes de trabajar en Rutgers Law, trabajó para el senador de los Estados Unidos Robert Menendez en las relaciones con los electores y en la divulgación de la educación, el medio ambiente y la tecnología.