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Aumento de la violencia contra las mujeres: Otra víctima de COVID-19

Por Michael Farhi, Esq. | Aug 30, 2021 |

Violence Against Women
Por Joseph Marciano, redactor del personal

Cuando el gobernador Phil Murphy firmó la directiva de permanencia en casa en marzo de 2020, su mensaje a los residentes de Nueva Jersey fue: Permanezcan seguros. Quédate en casa. En realidad, numerosas mujeres no estaban SEGURAS cuando esta directiva las obligaba a permanecer continuamente en CASA con sus violentos maltratadores.

Los expertos y los profesionales de la salud predijeron que se produciría un rápido aumento de la violencia doméstica poco después de que comenzara este “encierro”. Pero tras semanas de aislamiento, el número de denuncias fue sorprendentemente menor de lo esperado. Los defensores de la violencia doméstica siguieron conteniendo la respiración, porque sabían que la realidad era mucho peor de lo que mostraban los datos.

Entonces, ¿por qué las víctimas de la violencia doméstica no presentaban denuncias contra sus maltratadores durante el aislamiento?

Las víctimas se sentían solas. La directiva de permanecer en casa creó la falsa idea de que los recursos disponibles para las mujeres estaban cerrados, al igual que el resto de los negocios de Nueva Jersey. Incluso si las mujeres sabían que los recursos estaban abiertos, el riesgo de salir en público y contraer el coronavirus les impedía salir. Además, las mujeres carecían ahora de la privacidad necesaria para llamar y denunciar al agresor. Temían las consecuencias de ser escuchadas por su maltratador, que a menudo estaba en la misma habitación.

Un factor importante que desanimaba a las mujeres de las comunidades empobrecidas era la incertidumbre financiera causada por la pandemia. Las víctimas eran reacias a denunciar a los maltratadores domésticos que proporcionaban unos ingresos seguros a la familia. Por último, las inmigrantes se negaban con frecuencia a denunciar porque temían ser deportadas una vez que la policía tomara el control de su caso.

Los funcionarios del gobierno se dieron cuenta de esta temible realidad e influyeron para que el gobernador Murphy respondiera una semana después. El Gobernador tuiteó: “las medidas de permanencia no se aplican a las víctimas que buscan ayuda”. La idea era ayudar a que las mujeres víctimas sintieran que NO ESTABAN SOLAS.

Semanas después, los indicadores de violencia doméstica mostraban un aumento significativo en la frecuencia con que las mujeres presentaban denuncias y llamaban a las líneas de atención telefónica en Nueva Jersey. Esos indicadores también revelaron que la gravedad de la violencia denunciada también aumentó.

Sin embargo, este aumento no sólo se produjo en Estados Unidos, sino en el resto del mundo. Las Naciones Unidas (“ONU”) informaron de un aumento del 20% al 25% de las mujeres víctimas de la violencia doméstica en todos los miembros mundiales de la ONU. ¿Cuál es la causa de este rápido aumento mundial de la violencia contra las mujeres?

Los expertos y psicólogos identificaron numerosos factores. Las personas estresadas por el estrés emocional y la violencia doméstica son una tormenta perfecta. Otro experto culpó al “miedo a lo desconocido”, que provoca en las personas una ansiedad que podrían haber afrontado si los recursos, como terapeutas o psicólogos, fueran fácilmente accesibles.

En general, la gente estaba irritada y preocupada. La pandemia provocó incertidumbre: ¿cuánto durará este aislamiento? ¿Perderé mi trabajo y mis ingresos? ¿Sobreviviremos mi familia y yo si nos infectamos?

Nueva Jersey mantuvo abiertos los tribunales municipales, y de familia, en todos los condados para tramitar las solicitudes de órdenes de restricción temporal (“TRO”), independientemente de las circunstancias sin precedentes. A pesar de que los TROs estaban disponibles, los informes de violencia doméstica seguían siendo altos y afectaban desproporcionadamente a las mujeres de las comunidades empobrecidas y marginadas. Pero, ¿por qué fueron ineficaces las TRO?

Los Tribunales de Nueva Jersey celebraban exclusivamente audiencias virtuales, pero las mujeres empobrecidas no disponían de la tecnología adecuada para testificar. Además, las mujeres empobrecidas deciden no solicitar las TRO para evitar que el maltratador se mude y pierda su trabajo. Estas mujeres sacrificaron su propia seguridad y bienestar mental por la seguridad económica de su familia.

En general, las mujeres tenían miedo de testificar sin la mayor seguridad que les proporcionaba el tribunal. Testificar en casa era extremadamente peligroso para las mujeres que se encontraban en el mismo hogar que su agresor.

Aunque los tribunales de Nueva Jersey hicieron algunos ajustes, como permitir a las mujeres con TROs completar los intercambios de padres a través de un método de “recogida en la acera”, muchas preguntas siguen sin respuesta. Pero ahora que surge una variante de la COVID-19, ¿qué pueden hacer estas víctimas?

En respuesta al aumento de la violencia contra las mujeres, actualmente existen recursos como refugios, líneas telefónicas de ayuda y centros de servicios para las víctimas. Cuando se le preguntó a la profesora Victoria L. Chase, directora de la Clínica de Violencia Doméstica de la Facultad de Derecho de Rutgers, qué deberían tener en cuenta actualmente las mujeres víctimas, respondió: “No es una cuestión sencilla. [Las mujeres en estas circunstancias muestran una gran capacidad de acción y las órdenes de alejamiento no son una solución perfecta.

Muchas están vinculadas a la amplia red de servicios para víctimas, y ese es un paso que yo recomendaría”. Los servicios para víctimas son esenciales para las mujeres que se enfrentan al trauma de la violencia doméstica. Estos servicios proporcionan una sensación de seguridad y refuerzan que las víctimas no están solas.

Cuando se trata de que la víctima abandone su hogar, la profesora Chase dijo que “Abandonar… puede llevar algo de tiempo y planificación. Hay personal profesional en estas agencias dispuesto a ayudar con eso”. Sin embargo, Chase continuó mencionando que la escasez de vivienda es muy problemática para las víctimas.

Un informe sobre la violencia doméstica publicado por la Facultad de Derecho de Seton Hall recomienda que los legisladores de Nueva Jersey resuelvan este problema de escasez de vivienda “asignando recursos financieros para atender las necesidades de vivienda asequible a largo plazo de los supervivientes de la violencia doméstica.” El informe también recomienda la extrema necesidad de políticas que aborden adecuadamente las desigualdades económicas y raciales que contribuyen sustancialmente al aumento de la violencia doméstica.

Aunque la pandemia no ha terminado, y queda mucho trabajo por hacer, se están haciendo esfuerzos para detener este aumento de la violencia contra las mujeres. Independientemente de las circunstancias, las mujeres no deberían sentirse amenazadas e incómodas al residir en su propia casa. En conclusión, la pandemia del COVID-19 sumó a numerosas mujeres a su larga lista de víctimas.

Joseph Marciano es estudiante de segundo año de Derecho en la

Facultad de Derecho de Rutgers (Camden), con especialización en

Litigios. Se licenció en Ciencias Políticas por la Universidad de

Scranton y espera dedicarse a la política estadounidense más adelante en su carrera.