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“¿Custodias tóxicas? La ley de tutela de Nueva Jersey tras las acusaciones de abuso de Britney Spears

Por Michael Farhi, Esq. | Aug 2, 2021 |

Toxic

Por Marissa Kindberg

El 23 de junio de 2021, Britney Spears testificó ante un tribunal de California solicitando la terminación de su tutela, que ha estado en vigor durante más de una década. En su testimonio, la Sra. Spears detalló sus experiencias y calificó la tutela de “abusiva”, ya que dio fe de situaciones en las que se vio obligada a trabajar, a tomar medicamentos y a seguir tomando anticonceptivos en contra de sus deseos. Estas acusaciones han conmocionado a la nación por ser arcaicas y crueles, ya que la Sra. Spears es incapaz de tomar decisiones sobre su propio cuerpo y sus finanzas. Las acusaciones de la Sra. Spears han suscitado nuevas preguntas sobre la ley relativa a las tutelas y curatelas.

En Nueva Jersey, las tutelas y las curatelas tienen dos objetivos distintos. Las tutelas son “arreglos para la toma de decisiones” que se implementan cuando una persona no es capaz de gobernarse a sí misma, y se implementan voluntariamente. Las tutelas, por otro lado, son acuerdos legales involuntarios que proporcionan una toma de decisiones sustitutiva para una persona que está incapacitada y no puede administrar sus propios bienes. Tanto las tutelas como las curatelas están pensadas para ayudar a las personas que no pueden gestionar sus propios bienes y tomar decisiones.

Custodias.

En Nueva Jersey, se puede implementar una curaduría cuando alguien no está mentalmente incapacitado, pero no puede cuidar de sus propios bienes. Los curadores actúan como fiduciarios, en lugar de tomar decisiones totales para la persona protegida. La ley de Nueva Jersey define a la persona bajo tutela como “una persona que no ha sido declarada judicialmente incompetente, pero que por razones de edad avanzada, enfermedad o dolencia física, es incapaz de cuidar o administrar sus bienes o se ha vuelto incapaz de mantenerse a sí misma o a otras personas que dependen de ella para su sustento”. Por lo tanto, la persona protegida debe estar de acuerdo con la imposición de una curatela, o el tribunal no nombrará a un curador.

Dado que la curatela es voluntaria, el proceso de terminación de la misma es relativamente sencillo: sólo tiene que presentar una solicitud al tribunal expresando que ya no quiere la curatela. Una vez presentada la solicitud, el tribunal pondrá fin a la curatela y el curador deberá devolver todos los bienes y el dinero a la antigua persona protegida.

Tutelas de Seguridad.

Por otro lado, las tutelas pueden aplicarse cuando una persona sufre de “idiotez, locura, insensatez o embriaguez habitual”. Las tutelas son involuntarias y requieren una determinación de incompetencia mental antes de que el tribunal permita que un tutor actúe como sustituto de la persona en la toma de decisiones.

Una vez que el tribunal haya determinado la incompetencia mental, seleccionará un tutor, a menudo un miembro de la familia. Las responsabilidades de un tutor son actuar en el mejor interés de la persona incapacitada y el tutor debe animar a la persona incapacitada a participar en el proceso de toma de decisiones en la mayor medida posible.

La tutela puede terminar cuando el tutor es retirado por orden judicial, ya sea a petición del tutor o de un familiar, o cuando el tribunal determina que la persona previamente incapacitada es ahora competente para tomar sus propias decisiones. Una persona puede recuperar la competencia siempre y cuando recupere su capacidad de decisión o haya respondido con éxito a los tratamientos. A menudo, las personas bajo tutela no son conscientes de sus derechos legales y pueden no entender el proceso legal que implica la terminación de la tutela.

El socio Michael Farhi ejerce actualmente como tutor y dice: “Es una responsabilidad seria tener el control sobre partes importantes de la vida de otro adulto. Es necesario tener una paciencia extrema, una apertura y capacidad para informarse sobre cuestiones médicas o de salud mental y el juicio para permitir a la persona la mayor autodeterminación posible dadas las circunstancias.”

Las tutelas rara vez se terminan debido a la naturaleza involuntaria de la relación, así como al amplio control que se le otorga al tutor. Es importante que las personas que están sujetas a una tutela o curatela, o que la solicitan, conozcan sus derechos y sus opciones de terminación.

Marissa Kindberg es estudiante de tercer año de derecho en la Univer-sidad de Rutgers-Newark, donde es miembro de la Organización de Es-tudiantes de Derecho Italiano Americano de Rutgers y reportera de de-rechos de la mujer.